思いのほか遠かった。

地元鎌倉からコストコへ行くなら、金沢シーサイドが良い。それはわかっているのだけど、ドライブがてら、別なコストコへ行くのが習慣になってる。車で行ける範囲であちこちめぐりましたが、残ってるのは千葉ニュータウンのコストコぐらい。

ということで、がんばって出かけてみた。ガソリン代、高速代を考えればあきらかに割高なのは明白ですが、あえて行くのがコストコドライブというもの。2時間ほどかけてたどりついた千葉ニュータウンのコストコは、新しすぎてカーナビにも載っておらず。駐車場が屋外にあるのは、土地に余裕があるからなのか。中はまぁ、どこも同じようなラインナップなのですが、店ごとにレイアウトが違って、微妙な違和感を楽しむのが正しいコストコドライブといえるえしょう。

まだ未踏のコストコはありますが、さすがに車で日帰りできる限界を超えつつあるなぁ。

大型店舗ならではの注意点も。

倉庫型の大型店舗であるコストコへ、定期的に行ってる。会員制で、安いけどまとめ買いを求められると、日本的には異質なサービスだけど、慣れると便利。そんなコストコ買いで気をつけるポイントをいくつか。

まとめ買いして使いきれるの?

最初、コストコへ行く時に不安だったのは、まとめ買いして使い切れるのかということ。買ったはいいが、腐らせちゃったらもったいない。この疑問にはズバリ、ライフスタイルを大量購入に合わせることで解決。ディナーロールなど、食べきれない分は冷凍保存。とりあえず買ってみて、よければリピートするし、ダメなら買わない。毎日少しずつ使うものなら、多めにかってもいずれ消費できる。

安いのはいいけど質はいいの?

全体的に、値段の割に質は高いと思う。他店の特売品と同等の値段なので、会費をふくめると1回の来店ではお得感は少ないかも。定期的に通えば会費分はじゅうぶんペイできます。ただし、店舗が異常に広いので管理しきれないのか、箱が潰れたものや、腐ったフルーツを見かけることも。返品は可能だけど、買う前に良くチェックしたほうが良いでしょう。

あの商品は売ってるの?

特定のブランドを求めるのではなく、求めるジャンルに合致するものが存在するという感じ。たとえば、シャンプーが欲しければ、特大サイズの何かが売ってるけど、この会社のこの商品という狙いがあるなら、ほかの店を探したほうが良いかも。以前はヱビスビールを箱で売ってたのですが、最近は扱いをやめてしまったようなので他店で買ってます。超巨大なビニールプールとか、明らかに日本向けじゃない商品もありますが、それはそれで面白いので眼福だと思うべきかと。

コストコで買い物を続けているとどうなるの?

週末に車で出かけて、ドカッとまとめ買いして消費する生活スタイルになります。これはコストコに限ったことではなく、深夜営業のスーパーに出かけても1回の購入額が増えました。ロスを出さない範囲で大量購入、備蓄するってのは、震災などの災害対策にもなる。ライフスタイルをコストコに合わせられれば、非常に便利な店ですよ。

タイヤチケットも、言えばもらえるんだな。

会員制の倉庫型店舗『コストコ』。アメリカンな大量購入システムにもすっかり慣れ、月に1、2度は訪れるようになりました。1回の来店で1万前後は購入してるので、年会費4,200円もさほど割高感はありません。そんな感じで、今週末もコストコへ行ったのですが、会計しようとしたら年会費がカード払いできると書いてあった。

従来、年会費は1年ごとにレジで現金払いしてたのだけど、それがカードで支払えるなら手間がひとつ減る。さっそくカウンターで申し込んでみました。会員番号とアメックスカードの番号、名前やメールアドレスを記入すれば手続きしてくれます。アメックスカードを用意するのがちょっと敷居が高いですけど、今後は勝手に更新してくれるのは便利。

あと、良いと思ったのがタイヤチケットの入手方法。従来は、カードを更新するたびに、タイヤ交換サービスが年会費分割り引かれるチケットをくれたのだけど、今後は必要な時にカウンターでもらってくださいと言われる。申請する必要があるぶん手間ですが、いままで必要があろうとなかろうと押しつけられていたチケットが来なくなるのは、かえって便利。タイヤは毎年替えるものでもないから、僕としてはウエルカムですよ。

セットで楽しむ。

週末はコストコに出かける。会員制の倉庫型超大型店舗での大量購入も、もはや定番行事。金沢シーサイド店を訪れた帰りには、さらに定番として三浦半島の葉山にも寄ることが多い。目的は「葉山旭屋牛肉店」で売られている『葉山コロッケ』を買うこと。1個70円のこぶりなコロッケですが、甘みがあって美味。メンチカツや唐揚げなどとあわせて買うのも良し。ホカホカコロッケを買って帰ると、車の中がほんのりと食欲をそそる香りになり、幸せな気分で帰宅できるのです。

どっぷりコストコ。

週末は職場の同僚夫妻をエスコートして、僕の車で幕張のコストコへ。2フロアの縦長なコストコを隅から隅まで探訪し、4時間ぐらい見て廻った。必要なモノ以外もついつい買ってしまうコストコマジックが発動し、車のトランクがパンパンになるほど買い込む。そのまま自宅へお邪魔して、コーンブレッドやチーズケーキ、コストコビールといった定番商品のご相伴にあずかりました。

また、コストコ好きが増えたようで何より。

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慣れれば快適コース。

週末は、車で金沢シーサイドのコストコへ。アメリカンスタイルの大規模倉庫店舗も慣れたもの。巨大カートを駆り、ビールやコーンパンなど、定番品を購入。最初は、まとめ買いにも抵抗があったのですが、最近は普通のスーパーにあるカートが小さく思えるようになる。ライフスタイルがアメリカンになっているのかも。

帰りは葉山まで足をのばし、葉山旭屋牛肉店の名物、葉山コロッケを購入。独特の甘みがあって、食べやすいサイズなのがグッド。最近はコストコのほかに、葉山コロッケを買いに出かけるのも定番化しつつある。新車を買ったおかげで、行動圏がさらに広がったのは実に良いことです。

幕張は縦長。

鎌倉から幕張のコストコまでドライビン。交通費を考えれば地元の金沢シーサイドへ行くのがベストなのですが、ドライブがてら行ってみた。敷地はあまり広くないため、建てに長い。エスカレーターでの移動に時間がかかります。そして、店舗が2フロアに分かれており、広さは十分だけど階の移動がちと面倒。

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購入商品で目新しいのは、プレッツェルバンズ。甘みがあり、中がみっしりと詰まった食べ応えのあるパンです。こっちには親戚が住んでいるので、遊びに行ったついでにコストコへ行くのも良いかも。

縦長です。

月イチぐらいで、コストコへ行く。鎌倉からいちばん近い金沢シーサイド以外にも、関東近辺のコストコ巡りをするぐらい、コストコ好き。行っても、品揃えは変わりませんけどね。そこで気になるのが、布製の保冷バッグ。保冷バッグはすでにありますが、布製にリニューアルする前のちゃっちい奴。

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ということで、店に行ったついでにNewコストコクーラーバッグを購入。左が旧型で、右が新型。値段は同じぐらいで、布製の上等な造りになった。これならエコバッグとして、他の店に持って行ってもよさそうです。

そこは、のどかな戦場だった。

仕事の都合で昼は家にいた。ペットボトルのお茶やコーンパンが減ってきたので、コストコへ。普段は週末に行くのだが、平日はどのようなものか。まず、かなりの確率で発生する渋滞がない。それどころか、駐車場に空きがある。週末なら、どんなに立地が悪くても、スキあらば速攻で停めるところを、平日ならより良い場所を選ぶ余裕がある。そして、店内もそれなりに客はいるものの、週末の戦場のごとき緊迫した雰囲気はなし。試食コーナーに行列ができないなんて、コストコじゃないみたい。当然、レジの大行列もなし。フードコーナーではそれなりに盛況だったけど、落ち着いてショッピングを楽しめる雰囲気でした。

平日の、のどかなコストコも良いけれど、週末のあわただしい雰囲気もコストコらしい気はします。そして、期せずして予定以上の買い物をしてしまうコストコマジックは健在。